portugalia
Młodzieżowy Futbol

Już dwa lata minęły od niespodziewanego triumfu reprezentacji Portugalii na EURO 2016 we Francji. Dzisiaj ta drużyna to istna mieszanka światowych gwiazd, piłkarskich weteranów i – co najważniejsze – utalentowanych młodzieżowców. W dzisiejszej “Drodze na Mundial” Portugalia – oni mogą namieszać! 

Francuski turniej pierwszym wielkim sukcesem

Trudno w to uwierzyć, ale tytuł Mistrza Europy to dla Portugalczyków… pierwszy poważny triumf na arenie międzynarodowej! Swój pierwszy mecz drużyna z Półwyspu Iberyjskiego zagrała w 1921 roku i aż do momentu EURO we Francji pozostawała bez większych osiągnięć. Było ich stać “co najwyżej” na 4. miejsce na Mundialu w Niemczech (2006) czy wicemistrzostwo Starego Kontynentu w 2004 roku, gdzie jako gospodarz w finale w dramatycznych okolicznościach przegrali z Grecją. Wtedy uznawani byli za głównych pretendentów do tytułu, z kolei dwa lata temu mało kto spodziewał się, że Puchar Mistrzostw Europy przypadnie właśnie im. Doskonale radzą sobie zatem w roli underdogów – czy takowymi będą na zbliżającym się turnieju w Rosji?

Mocno obsadzona kadra i młodzieżowcy godni pozazdroszczenia 

W Reprezentacji Pięciu trener Fernando Santos znalazł chyba złoty środek. Potugalczykom nie brakuje bowiem fachowców na światowym poziomie, futbolowych wyjadaczy, jak i zdolnej młodzieży. Trzonem pierwszego składu wydaje się być… no właśnie. Na każdej pozycji może zagrać nawet dwóch solidnych graczy, pewniakiem jest pewnie tylko Ronaldo. Ale zawodnicy tacy jak: błyskotliwy Bernardo Silva, doświadczony Pepe czy zjawiskowy Ricardo Quaresma to arsenał, którego może pozazdrościć nie jeden generał. Dodatkowe naboje stanowią solidni młodzieżowcy, o których powiemy sobie nieco później.
Portugalia zwykle występuje w klasycznym ustawieniu 4-4-2, choć w ostatnich sparingach próbują czegoś innego – m.in. 4-2-3-1, 4-1-4-1. Tak naprawdę wciąż nie wiadomo, jak trener Santos ustawi swoich podopiecznych na Mundialu, zatem wydaje się to być kolejnym asem w rękawie szkoleniowca. Lubi on dokonywać zmian, nieustannie testuje nowych zawodników. To typ nieprzewidywalnego stratega, którego jeden ruch może zmieść przeciwnika z powierzchni Ziemi.

portugalia
Football24; 23-osobowa kadra Portugalczyków na Mistrzostwa Świata 2018 w Rosji

Jeden zawodnik robi różnicę

Jest nim oczywiście Cristiano Ronaldo – gość, którego nie trzeba nikomu przedstawiać. Na tego człowieka przeciwnicy Seleç?o das Quinas po prostu muszą poświęcić więcej uwagi. Nawet gdy ma słabszy dzień i podczas meczu nie jest zbytnio aktywny, to wystarczy ułamek sekundy, jeden moment i losy spotkania mogą zostać odwrócone przez Ronaldo. Piłkarz Realu Madryt to niezaprzeczalny lider reprezentacji Portugalii, kapitan, który zrobi wszystko, aby jego załoga odniosła sukces. Zresztą 44 bramki i 8 asyst podczas niedawno zakończonego sezonu mówią same za siebie. CR7 to również najskuteczniejszy strzelec Portugalczyków wszech czasów i drugi najlepszy w tej kategorii w całej Europie (tuż za Ferencem Puskasem) z 81 golami w 149 występach. Cris to niewątpliwie jedna z pierwszoplanowych postaci na zbliżającym się Mundialu – kolejny atut podopiecznych trenera Santosa.

portugalia
fourfourtwo.com

Młodzi przepisem na sukces?

Dobra, trochę się rozpędziłem – w kadrze Portugalii znajdziemy – jedynie czy aż? – dwóch młodzieżowców. Ale za to jakich! Bo Goncalo Guedes to 20-letni napastnik coraz śmielej wkraczający w szeregi Seleç?o das Quinas. Wypożyczony z PSG do Valencii w minionej kampanii może nie zanotował wybitnych statystyk, ale jest to gracz – kolejny zresztą w portugalskiej drużynie – który po wejściu z ławki może zrobić różnicę. Drugim zawodnikiem poniżej 21. roku życia jest Ruben Dias. O dziwo, 21-letni środkowy obrońca w barwach swojej ojczyzny zagrał… zaledwie raz – we wczorajszym spotkaniu z Tunezją (2:2). Uznawany za wielki talent europejskiej piłki i trzon defensywy Benfici, ale mimo tego to wciąż wielka niewiadoma.
Ponadto trener Santos na Mundial desygnował wielu zawodników, którzy z wieku młodzieżowca wyszli niedawno: chociażby wspomniany już wcześniej Bernardo Silva (23 lata), świetny Gelson Martins (23 lata) i partner CR7 w ataku – 22-letni Andre Silva. Napastnik AC Milanu w reprezentacji dotychczas wykręcił naprawdę niezłe liczby (21 meczów i 12 bramek). Możemy się zatem spodziewać, że Portugalczycy będą straszyć szczególnie linią atacantes: Silva-Ronaldo.

portugalia
The Indian Express; od lewej: Goncalo Guedes i Andre Silva

Solidna defensywa zapewni co najmniej ćwierćfinał

Anthony Lopes, Beto oraz Rui Patricio powalczą o miejsce w bramce Reprezentacji Pięciu. Tak naprawdę do samego startu mistrzostw nie będzie wiadomo, który z nich wyjdzie w podstawowym składzie na pierwszy mecz przeciwko Hiszpanii. Podczas eliminacji Fernando Santos przeważnie stawiał na tego ostatniego – to w głównej mierze dzięki fenomenalnej postawie Patricio podczas turnieju kwalifikacyjnego drużyna ta straciła jedynie 4 gole. Bez wątpienia przysłużyła się do tego również dobrze funkcjonująca linia obrony, na czele z doświadczonym Pepe. W moim odczuciu to ta formacja odegra kluczową rolę w występie Portugalczyków na Mundialu. Jak najmniejsza ilość straconych goli to podstawa, do tego skuteczny Ronaldo i Portugalia zamelduje się w ćwierćfinale, bowiem wyjście z grupy B (z Hiszpanią, Maroko i Iranem) wydaje się być czystą formalnością. Pytanie tylko, czy jeśli CR7 nie będzie tak zabójczy jak zwykle, to Portugalia zdoła wykrzesać tą 1/4 finału? Jak to już zwykłem podsumowywać swoje artykuły – odpowiedź poznamy już niebawem…